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从街头小贩到千万富豪 移民立足点与唐人街变迁

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mghrshw 发表于 2024-2-12 | 显示全部楼层 |阅读模式
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“街头无证小贩不是今天才发生的问题,每一代新移民到达时,都有很多人从事摊贩工作。当时在下东城遍地可见犹太人摊贩,意大利人、爱尔兰人移民到美国时,同样以做摊贩为起步,可是现在你看不到。”中华总商会董事于金山说,纽约是美国第一大城,每个移民团体都是从街头开始的,至少部分是从街头开始的。

从路边小贩做到千万富豪
纽约的第一批街头小贩据说是18世纪从纽约港捕获牡蛎的推车小贩。在1840年代,大量的爱尔兰和德国移民涌入下东城的廉价公寓,他们利用手推车在人行道上贩卖生鲜与熟食。随后,在1880年至1925年间,250万德系犹太人移民到纽约,为了维持生计,他们在街头争夺空间,用手推车在街头贩卖腌黄瓜和熏鲑鱼。下东城这个小社区甚至被视为美国犹太人的首都。

你恐怕想不到,纽约一些知名店铺最初起源于推车。《纽约时报》2010年的一篇文章提到,在19世纪末和20世纪初,从街头卖货到开店的故事非常普遍。Nicholas D’Agostino是一位来自意大利的移民,他一开始推车卖东西,后来成立了D’Agostino超市。科恩时尚眼镜(Cohen’s Fashion Optical)的创始人科恩,最初也在下东城街头用推车卖眼镜。

“我们华人社区很多有钱的富豪,到美国也都是从摊贩起家的,例子不胜枚举。”于金山表示,唐人街老一辈的富翁中,有许多人经历过小商贩生涯。

中华公所中文秘书梅英达也提到,他有一位朋友在唐人街卖肠粉、鱼蛋等熟食40多年,做街头小贩非常成功,竟然能够在纽约购买11栋房产。在街头生意最繁忙的时候,他“一天赚700至800美元”,另一位朋友“卖茶叶蛋一天也能赚400美元”。梅英达还提到另一位街头小贩朋友,除了买房,还拥有酒店。

虽然梅英达自嘲“入错行,(开多年餐馆)交200万租金不如当小贩,保险、租金都免交,容易发达。”但他也表示摆摊是一项辛苦的工作,每天摸黑起床,出摊前有不少准备工作,尤其“过不了心理这一关,不习惯这种生活方式”。

新移民的立足据点、唐人街的变迁
虽然唐人街并非新移民融入美国社会的唯一途径,但对于低技能、语言文化障碍的移民,它在帮助新移民在美国社会中找到立足之地方面,发挥了关键作用。由于不断涌入的新移民,八大道的华人社区繁华蓬勃,充满生机。相较之下,曼哈顿唐人街已逐渐失去活力,演变成一个观光之地。

于金山表示:“唐人街现在的功能是纽约市的一个观光胜地,但没有游客的话就消失了,还好全世界都知道纽约的中国城,虽然没什么特色,可是大家都会来一趟,成为一种历史的存在。”

在这个背景下,大华埠民权联盟执行总监王镝表示,他甚至欢迎小贩到曼哈顿唐人街,为社区带来更多人流,“因为唐人街的存在依赖于小商业的存在,才吸引了不同背景的顾客和游客。如果没有小商业,唐人街就无法维持。”

移民政策、管理与规范、增发许可证
然而,街头摊贩与传统商店存在结构上的竞争,解决这种冲突需要仔细考虑。于金山说,有合法许可的摊贩有权谋生,这符合美国宪法,这种存在应该被允许。但摊贩的存在不应损害商户和行人的权益,这需要进行规范。解决冲突要靠管理与规范,其要点包括摊贩需要有许可证、不得干扰商店生意、不得妨碍人行道通行。

大量走线客的涌入使问题更为复杂。于金山说,现在主要的症结在于联邦政府,让一大批难民在边境剪开铁丝网进来。他说,美国应按照现行的移民法规定接收移民,而不是无节制地容纳,这样才能避免过度的难民进入导致市场竞争激烈,大量新移民被迫走上街头当摊贩。

但是,对于已经进入美国的难民,管理无证摊贩是缓解问题的实际途径。于金山认为,“禁摊区”并不能成功解决无证摊贩问题,“因为小摊贩会一直回来。中国城的坚尼路是禁摊区,那小贩仍然满大街(赶之不尽)。因为现在警察已经有够多的事情要处理,每天要写一些报告,还要去驱赶摊贩。”

对于八大道街头违规摆摊的无照小贩,于金山认为,驱赶可能解决了一时的问题,但从长远来看,摊贩、商店、行人三者权利的平衡才是解决问题的关键。例如为小贩设置特定的区域或时间,要求他们申请许可或缴纳税费,并进行卫生和安全检查。毕竟,街头小贩不偷不抢,日晒雨淋、自食其力,这种奋斗精神颇值得称道。

然而,纽约摊贩的“许可证”发放数量一直受到严格限制,许多摊贩排队等上数年也难以办理。于金山建议,对于违规的无证摊贩,可透过合理的市场管理和增发许可证的方式来解决问题。

他提出,可以利用公立学校操场在周末时开放给摊贩,或者利用大公司停车场或空置地,让摊贩在周末、假期时摆摊,以解决他们无法取得牌照的问题。这种方式可以在有管理的前提下,为摊贩提供一个合法且有序的营业场所。此外,交通改道也不失为一种可行的方式,相对于赶尽杀绝的做法,有望取得更好的效果。

亚洲管理模式的借镜
于金山进一步说,亚洲一些政府也以疏导策略管理小贩。香港最初以集中摊贩为主,后来逐渐演变成小店铺的形式。台湾的很多市场也有类似的模式,“早上卖菜,中午转为卖衣服日用品,晚上则变成夜市大排档,一直开到晚上两点钟。形成一个多功能的繁华场所,早中晚都有人做生意,从白天一直热闹到深夜。”

他说,当初容纳犹太街头小贩的纽约Essex街市也运营了大半个世纪,随着时间的推移,许多小贩都转成店铺,证明这是可行的一条路。街市旁边的公园有一块空地,每个周末举办跳蚤市场,吸引了很多人,与Essex街市互相增益,是一个容纳摊贩的好方式。

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